«Воздушные змеи» пустынь

«Воздушные змеи» пустынь

В 20-х годах прошлого века французские и британские военные летчики во время полетов над Ближним Востоком обнаружили удивительные объекты. По бескрайней пустыне бесконечной стеной тянулись вслед за пилотами каменные сооружения. Многокилометровые, четко прочерченные линии заканчивались причудливыми фигурами огромных размеров. И с высоты птичьего полета казалось, что эти конструкции имеют инопланетное происхождение.

Загадочные, петляющие каменные стены, длина которых составляет более 64 километров, прозвали «пустынными воздушными змеями». С высоты они и вправду напоминают змей, хотя ничего общего с опасными пресмыкающимися не имеют. В Сирии, Израиле, Саудовской Аравии, Ираке и Армянском нагорье обнаружено около шести тысяч таких построек. Водятся «пустынные воздушные змеи» и в Средней Азии.

Плато Устюрт раскинулось на территории сразу трех стран – Туркменистана, Казахстана и Узбекистана. Это огромное пространство площадью в 200 000 квадратных километров являет взору масштабное зрелище из каменных стен высотой в 300 метров, возвышающихся над песчаной пустыней.

Двадцать миллионов лет назад на этой территории располагался древний океан Тетис, от которого образовались Средиземное, Черное, Аральское и Каспийское моря. Устюрт исполнен изношенными известняковыми скалами – чинками, их высота порой превышает 200 метров.

«Пустынные воздушные змеи» из камня и глины разбросаны по краю откосов Устюрта. Загадочные ряды длинных каменных линий, сверху напоминают наконечники стрел, поэтому за ними и закрепилось название «стрелы». Они сходятся в замкнутой круглой яме, но находясь на плато, рисунки практически нельзя рассмотреть, это возможно сделать только с большой высоты.

Археологические раскопки на Устюрте начались в 1983 году и вот уже на протяжении 35 лет интерес к среднеазиатским «воздушным змеям» не угасает. Согласно отчетам, опубликованным в научном журнале «Quaternary International», их размер и почти полное отсутствие археологических артефактов делают любые выводы об их изучении очень приблизительными.

Много лет археологи утверждали, что эти загадочные воронкообразные структуры, возможно, служили жилыми помещениями, ограждениями для домашних животных или культовыми объектами. Исследователь народов Средней Азии археолог-этнограф Сергей Толстов был первым, кто обнаружил «пустынных змеев» в 1952 году. Ранее считалось, что некоторые из них могли использоваться в качестве охотничьих загонов.

Сегодня широко распространена версия, что загадочные каменные стены были созданы для отлова сайгаков, находящихся под угрозой исчезновения. Когда-то эти парнокопытные кишели в степях Центральной Азии. По словам исследователей, предки немногих кочевых скотоводов, которые все еще бродят по плато сегодня, вероятно работали большими командами, направляя мигрирующих животных в эти узкие, V-образные вольеры, прежде чем убить их для еды.

Крепости плато на протяжении веков подвергались разграблению и набегам, но шкура, мясо и рога пустынной дичи, пойманной «песчаным воздушным змеем», составляли важную часть экономики меняющихся империй и продавались в других частях Евразии через Шелковый путь. Создателям «воздушных змеев» требовалось социальное сотрудничество и экологическая осведомленность, чтобы проектировать, создавать и использовать эти гигантские ловушки.

Сохранение исторической территории позволяет продолжать археологические исследования и узнавать больше об экологии региона, для того, чтобы наглядно понять, как люди в прошлом и настоящем взаимодействовали и продолжают взаимодействовать с окружающей средой.

Сельби ЧАРЫЕВА

2+