Ученые идут по следам Великого Шелкового Пути в Афганистане

Американские и афганские исследователи обнаружили тысячи новых древних объектов в Афганистане, служивавшие на протяжении более тысячелетия логистическими центрами Великого Шелкового пути, некогда связывавшего Восток и Запад, пишет журнал Science Magazine.

Команда археологов из Американской школы изучения и исследования Востока утроила количество зарегистрированных памятников на территории Афганистана до более чем 4500. Среди археологических новинок – многочисленные караван-сараи, своеобразные гостиничные комплексы для путешественников, строительство которых велось вплоть до 19-го века.

Открытия основаны на анализе данных и высокоточных изображений, полученных со спутников и военных беспилотников.

Всего было обнаружено 119 караван-сараев, датированных XVI-XVII веками. Все они расположены через каждые 20 километров. Это расстояние преодолевалось обычно большими караванами в течение суток. Гигантские кирпичные строения размером с футбольное поле обеспечивали необходимые условия для полноценного отдыха купцов и тысячей верблюдов.

Сооружали их вдоль маршрутов, которые связывали столицу могущественной Сефевидской Империи — город Исфахан (современный Иран) с доминировавшей на индийским субконтиненте Империей Великих Моголов.

Караваны перевозили из Индии шелка, драгоценности, специи, леса, китайский фарфор и сушеную рыбу. «Частота расположения караван-сараев предполагает централизованные усилия по обеспечению безопасного и стабильного потока товаров», — прокомментировала Эмили Боак, аналитик по вопросам наследия из Чикагского Университета. Возведение этих массивных строений также опровергает ранние теории о том, что Сефевидская Империя пришла в упадок в XVII веке.

В Балхском оазисе, граничащем с Узбекистаном, исследователи насчитали более 1000 маленьких поселений и городищ, что свидетельствует о былой густонаселенности этого района в течение длительного периода. Эти данные помогут проследить траекторию центральных сегментов Шелкового пути.

Открытия были сделаны в рамках программы «Партнерство по картографированию афганского наследия», основанной археологом Гил Штайн из Чикагского университета в 2014 году. В 2015 году Государственный департамент выделил команде Штайна грант в размере 2 миллионов долларов и предоставил доступ к правительственной базе графических изображений.

В настоящее время Штайн руководит созданием географической информационной системы для Афганского института археологии и Кабульского политехнического университета.

0