Случайные открытия, которые прочно вошли в нашу жизнь

Случайные открытия, которые прочно вошли в нашу жизнь

Ученые нередко посвящают своим достижениям всю жизнь, однако иногда к научным открытиям и изобретениям, которые изменили мир или улучшили жизнь человека, приходят совершенно случайно. 

Никто не планировал создавать многие вещи, без которых мы сегодня уже не представляем свою повседневную жизнь. Например, в 1879 году химик Константин Фельберг занимался изучением каменноугольной смолы, пытаясь найти альтернативный вариант ее использования. 

Однажды, вернувшись домой после напряженного трудового дня, он заметил, что кексы жены намного вкуснее и слаще обычного. Спросив жену, в чем дело, он догадался, что забыл вымыть руки после работы со смолой. Вот так появился заменитель сахара, которым пользуются по всему миру вместо вредного обычного.

Картофельные чипсы могли бы и не появиться в нашей жизни, если бы капризный клиент ресторана в Нью-Йорке не вернул на кухню блюдо из ломтиков картошки, сказав, что она слишком «мокрая». 

Тогда раздраженный шеф-повар ресторана Джордж Крам решил проучить клиента и нарезал картошку тоненькими ломтиками, поджарил до хрустящей корочки и обильно посыпал солью. К удивлению повара, блюдо понравилось клиенту, и Джордж Крам стал изобретателем  любимой многими закуски.

Вплоть до 1904 года мороженое подавалось в посуде. И только во время Всемирной выставки появились вафельные рожки. В киоске на выставке было такое вкусное мороженое, что спрос на него был слишком большой, и тарелки быстро закончились. 

В это время в соседнем киоске с персидскими вафлями торговля совсем не шла, поэтому продавцы решили объединить усилия. Они стали сворачивать вафли и класть туда мороженое. Вот так появились вафельные рожки. 

Случайно были изобретены чай в пакетиках и кукурузные хлопья. А кока-кола, вкус которой знаком каждому, вначале появилась как лекарственное средство во время гражданской войны благодаря американскому фармацевту и офицеру Джону Пембертону, и только потом стала мировым брендом безалкогольного газированного напитка.

Случайно появились, а потом широко вошли в наш быт и повседневную жизнь спички, тефлоновое покрытие, пластик, клей-момент, вулканизированная резина, безосколочное стекло и кое-что другое.

В 1968 году Спенсер Сильвер пытался изобрести прочный клей для скотча, но наткнулся на материал, который обладал клеящими свойствами, но при желании легко отрывался, не оставляя следов. После многих неудачных попыток найти применение этому клею, коллега Сильвера, Арт Фрай сообразил, что клей можно использовать для бумажных записок – стикеров. 

С 1945 года никто в мире не знает проблем с подогревом еды благодаря специалисту военно-морского флота Перси Спенсеру, который открыл микроволны, используемые в СВЧ-печах. Перси возился с СВЧ-излучателями, когда случайно заметил, что шоколадный батончик в его кармане начал плавиться. 

А застежка-липучка появилась, когда французский инженер Джордж де Местраль заметил во время охоты, как плотно репейник цепляется к шерсти его собаки и воссоздал подобный материал в лаборатории. 

Некоторые случайные открытия стали прорывными для здравоохранения. Так, изучая стафилококки, Александр Флеминг перед отъездом в отпуск добавил в чашку Петри бактерии и оставил их. Вернувшись с отпуска, Флеминг ожидал увидеть разросшиеся колонии бактерий, но, к своему удивлению, увидел там только плесень. После осмотра ученый обнаружил, что побочный продукт плесени ингибировал рост стафилококков, открыв тем самым первый в мире антибиотик — пенициллин. 

Интересна и история изобретения  кардиостимулятора, который спасает жизнь людей с сердечно-сосудистыми заболеваниями. Первый вживляемый электрокардиостимулятор появился, когда Грейтбетч Уилсон работал над созданием устройства, которое могло бы записать ритм сердца человека. Но во время эксперимента он случайно вставил в механизм не тот резистор и обнаружил, что устройство прекрасно имитировало ритм сердца. 

Из новейших открытий можно назвать умную пыль — изобретение нанотехнологии, подразумевающее маленькие незаметные беспроводные устройства, которые работают как единая система. Умная пыль появилась благодаря аспиранту Калифорнийского университета Джейми Линку, который изучал силиконовый чип. Чип взорвался, а Джейми посетила мысль, что маленькие кусочки могут также функционировать по отдельности как единая система. Сегодня эта технология используется для обнаружения всего, начиная от смертельных опухолей до биологических агентов.

Несмотря на видимую случайность каких-то открытий, за ними часто стоят солидные знания, опыт и труд ученых, которые, проводя серьезные исследования с совершенно другой целью, как бы попутно открывали неизвестные явления и свойства изучаемых объектов, на которые другие, возможно, и не обратили бы внимание. 

Пожалуй, самым показательным примером этого и самым знаменитым случайным открытием, сделавшим немецкого ученого Вильгельма Рентгена первым Нобелевским лауреатом по физике, стали невидимые рентгеновские лучи.  В январе 1896 года весь земной шар облетело странное известие об открытии неведомых лучей, обладающих загадочными свойствами и способных проходить сквозь стенки. 

Автор открытия — профессор физики из баварского городишка Вюрцбург был мало известен даже в своем городе. Но во всех 25 германских университетах не было ученого, который работал бы добросовестнее и тщательнее, чем физик Рентген. 

В 1895 году Вильгельм Рентген принялся изучать, как течет электрический ток сквозь разреженные газы. Ученые исследовали это явление и до Рентгена, но именно он во время эксперимента с катодными лучами случайно обнаружил, что излучение катодно-лучевой трубки проходит через твердые вещи, оставляя после себя тень. А случилось это так. 

Когда ноябрьским вечером все сотрудники лаборатории разошлись по домам, Рентген остался один и работал до поздней ночи. Когда часы пробили одиннадцать, ученый накрыл баллон с разреженным газом плотным картонным футляром. Оставалось только разомкнуть ток в индукционной катушке, погасить свет и уйти. Но то ли от усталости, то ли по рассеянности Рентген позабыл выключить катушку. 

Он погасил свет и уже направился было к дверям, когда что-то вывело его из задумчивости. Рентген вернулся и увидел странное сияние. Оказалось, что светится кусочек бумаги, покрытый толстым слоем платиноцианистого бария. Это вещество имеет обыкновение светиться, если на него упадут солнечные лучи, но на дворе была ночь и в комнате полная тьма. 

Рентген решил назвать открытое им явление «лучами икс». Икс — это латинская буква, которой в алгебре принято обозначать неизвестные величины. И в самом деле, обнаруженная Рентгеном «сила» была совершенно неизвестной величиной, и он решил продолжать свои опыты до тех пор, пока неизвестная сила не превратится в известную. 

Сегодня свойства рентгеновских лучей или X-rays, как говорят в англоязычном мире, широко известны не только ученым и медикам, но и практически каждому человеку на земле. А само открытие увековечило  имя скромного и трудолюбивого профессора немецкого университета.

Гозель САХАТОВА

2+