Саксаул – главный в пустыне

Саксаул – главный в пустыне

Растительный мир Туркменистана богат и разнообразен, он насчитывает более 2500 видов флоры, 700 из которых произрастают в пустыне. Саксаул (лат. Halóxylon) – главное дерево пустыни Каракум и песков центральной Азии.

В пустыне соседствуют два вида саксаула – белый и черный. Они очень похожи, но опытный глаз различит их уже издали: светлые рощи белого саксаула прозрачнее, и сам он мельче, тоньше, изящней черного, а кора на ветвях и нетолстом стволе беловато-пепельная. Чтобы не ошибиться, нужно сравнить молодые веточки. Побег саксаула сложен зелеными члениками – похож на хвощ, только сочный. А в основании членика осталась от листьев у белого саксаула пара еле различимых щетинок, а у черного – пара бугорков.

С листьями саксаул расстался на эволюционном пути ради экономии: чем меньше поверхность растения, тем меньше воды оно испаряет. А для фотосинтеза, потеряв листья, он приспособил зеленые побеги.

У саксаула, особенно у черного, мощная корневая система, которая достает грунтовые воды, даже если они очень глубоки. Растение не страдает от жажды, но побеги его так сочны что, если надавить пальцами, брызнет влага (соленая!). Такие сочные формы расходуют воду на испарение крайне скупо. Стало быть, у саксаула в жизни двойная гарантия: практически не иссякающие грунтовые воды и жесткая экономия при испарении. Она, кстати, необходима еще и потому, что вода бывает соленой, и чрезмерное ее потребление привело бы к накоплению солей и отравлению ими растения.

Есть в облике саксаула что-то мученическое: стволы свитые, перекрученные, какие-то текучие в своей прекрасной, но страдальческой пластике; серые, будто в золе, сучья и ветви, повисшие седыми космами. Кажется, дереву не менее тысячи лет и не вековой, а геологической древностью веет от него. Между тем ему не более шестидесяти! Такой возраст – предел для черного саксаула.

Это дерево, конечно, не назовешь листопадным, но с наступлением холодов оно обнажается. Опавшие сочные веточки вносят в почву много соли, что вызывает постепенную смену немногих трав, растущих вблизи дерева, так как более солевыносливые получают при этом преимущество.

В марте деревца саксаула стоят, будто пшеном осыпанные – желтые цветки его очень мелки. Их опыляет ветер. На пыльниках вырастают крупные пузыри – это увеличивает их парусность и тем усиливает вибрацию тычинок на ветру. Порывистый сильный ветер энергично вытряхивает пыльцу; часть ее оседает на ближних и дальних цветках. Только осенью созревают плоды. И тогда кажется, что саксаул зацвел второй раз: на неопавшей чашечке вырастают нарядные полупрозрачные крылья, желтоватые или розовые, которые делают их похожими на цветы.

Ветер подхватывает зрелые плоды и несет их и катит по песку, но не очень далеко, как правило, не далее десятка метров. Посеянные, они быстро прорастают: их свернутый колечком зародыш распрямляется, и корешок на второй-третий день вонзается в песок. Такая стремительность оправданна: не поторопишься – занесет песком. Тоненький зеленый хвостик сеянца саксаула растет очень медленно, зато корешок к осени вытягивается на целый метр – растение торопится поскорее дотянуться до влажного горизонта почвы. Только в этом его спасение и залог победы в соревновании с палящим зноем. Вся жизнь в пустыне – острое, не на жизнь, а на смерть, соревнование. С песком, с ветром, с солнцем. С человеком.

В пустыне человек так же нуждается в топливе, как и везде: зимой – для обогрева и постоянно – для приготовления пищи. Вот и идут саксаульники на дрова. Саксаул – топливо, можно сказать, идеальное: горит почти без дыма, не трещит, не стреляет искрами, не коптит, загорается с первой спички даже сырой, а по калорийности приближается к каменному углю.

Сейчас практикуют искусственные насаждения саксаула; выращенные в благоприятных условиях саженцы дают более больший урожай семян, чем естественные заросли. Весной овцы и верблюды охотно поедают поросли саксаула черного, побеги которого быстро возобновляются, зимой – это также дополнительный источник питания для сельскохозяйственных животных на отгонных пастбищах. Саксаул черный представляет интерес не только как лесообразующая порода, но и как кормовое растение, укрепляющее пески, улучшающее пастбища. Там, где созданы защитные полосы из черного саксаула, оздоравливаются бросовые солончаки, а запасы кормовой массы пустынных пастбищ повышаются. Это растение образует почву в пустынных землях – насыщает ее органикой и регулирует уровень грунтовых вод. Кроме того, заросли саксаула защищают от пыльных бурь населенные пункты.

ORIENT news