Новый континент зарождается в Индийском океане

Новый континент зарождается в Индийском океане

Формирование нового эмбрионального континента началось в южной части Индийского океана. К такому выводу пришли французские и австралийские геологи, изучив состав пород.

Считается, что континентальная кора наращивается на границах континентов и океанов в так называемых зонах субдукции, где океанические литосферные плиты погружаются в мантию под континент. При их переплавке и смешении с материалом основания континентальных плит формируется гранитная магма, которая создает верхний, гранитный слой континентов, передает РИА Новости со ссылкой на журнале Terra Novaе.

С геологической точки зрения именно этот внешний слой отличает континенты от океанов: относительно тонкая океаническая кора состоит в основном из базальтов, образующихся в ходе плавления материала мантии. Между тем континентальная кора — более толстая и имеет гранитный состав.

Результаты исследования, проведенного учеными на островах архипелага Кергелен, расположенного в Индийском океане недалеко от Антарктиды, показывают, что гранитная магма, а соответственно и континентальная кора могут формироваться не только в зонах субдукции, но и в центре океанов. Авторы предполагают, что именно так и зарождаются новые континенты.

Острова архипелага — это по сути возвышающиеся над водой вершины вулканов, прорывающих океаническую кору Кергеленского плато. Изливавшиеся из них потоки базальтов и сформировали острова. Но наряду с базальтами, традиционными для океанов, здесь есть одна интрузия более кислых по составу пород гранитного семейства, встречающихся только на континентах. За счет этого внедрения земная кора в районе Кергелена толстая, как на материках.

Исходя из результатов исследования, ученые сформулировали гипотезу о том, что сиенитовый массив острова Кергелен — это эмбрион континента, который через миллионы лет станет полноценным материком.

Ранее сообщалось, что подводное вулканическое извержение затопило один из островов архипелага Тонго, создав при этом другой — в три раза больше. По словам сотрудницы Геологической службы королевства Тонга Тааниэлы Кула, длина нового острова составляет порядка 400 метров, ширина — 100 метров. Он расположен в 120 метрах западнее своего затопленного предшественника.

Появлению нового острова поспособствовало 18-дневное подводное извержение, которое произошло в октябре в районе, подверженном землетрясениям и вулканической активности.

ORIENT news

1+