Изменение климата: спутники фиксируют историю таяния Арктики и Антарктики

Изменение климата: спутники фиксируют историю таяния Арктики и Антарктики

Двадцать пять лет спутниковых наблюдений Европейского космического агентства помогают восстановить детальную историю шельфовых ледников Антарктиды. Шельфовые ледники — это плавучие фронты ледников, которые стекают с суши в море.

В целом, с 1994 года они потеряли около 4000 гигатонн — количество талой воды, которое могло бы почти заполнить Гранд-Каньон Америки. Но нововведение здесь не столько в том, что ледники теряют массу — мы это уже знали; их нижняя сторона растапливает относительно теплая океанская вода. Скорее, теперь можно сделать выводы о том, где и когда происходили потери, куда уходила талая вода.

Часть этой холодной пресной воды поступает в глубокие моря вокруг Антарктиды, что, несомненно, влияет на циркуляцию океана. И это может иметь последствия для климата далеко за пределами полярного юга.

«Например, было проведено несколько исследований, которые показали, что включение эффекта таяния льда в Антарктике в модели замедляет рост глобальной температуры океана, и это может фактически привести к увеличению количества осадков в США», — пояснил Сушил Адусумилли из Океанографический институт Скриппса в Сан-Диего.

Адусумилли и его коллеги проанализировали все наблюдения, сделанные ЕКА в длинной серии миссий радиолокационных высотомеров. Эти космические аппараты отслеживают изменение толщины шельфовых ледников Антарктиды с начала 1990-х годов.

Объединив свои данные с информацией о скорости льда из других источников и результатами компьютерных моделей, группа Скриппса получила представление с высоким разрешением о картине таяния в течение периода исследования.

«Мы видим, что таяние всегда выше значений устойчивого состояния, — сказал г-н Адусумилли BBC News. — Некоторое таяние нужно, чтобы держать ледяной щит в равновесии. Но то, что мы видели, — это количество таяния больше, чем необходимо для поддержания его баланса».

Интересным аспектом этого исследования является то, что теперь ученые могут точно отслеживать, где на глубине происходит таяние. Некоторые из этих плавучих ледяных платформ (самая большая — размером с Францию) простираются на многие сотни метров под поверхностью моря.

Исследователи могут сказать по данным спутников, происходит ли разрушение вблизи самых тонких частей шельфов или на их фронтах, или глубоко в тех местах, где лед, отрываясь от земли, становится плавучим.

Истончение шельфовых ледников напрямую не способствует повышению уровня моря — плавучий лед уже вытеснил эквивалентный ему объем воды.

Но есть косвенное следствие. Если шельфы ослабнут, ледяной покров за ними может быстрее стекать в океан, и это приведет к повышению уровня моря. Это происходит, и это было измерено другими спутниками.

Шельфовый ледник Милна: раскол арктического льда

Шельфовый ледник Милн в Арктике, на северной окраине канадского острова Элсмир, раскололся пару недель назад, образовав свободно плавающий блок площадью около 80 кв. км. К 3 августа этот айсберг, или «ледяной остров», разорвался на две части, и было видно, что оба сегмента ушли в Северный Ледовитый океан.

Когда-то остров Элсмир был ограничен обширными полками, которые слились в единую структуру. В начале ХХ века это было 8600 кв. км. Но на рубеже тысячелетий стремительное потепление климата сократило и сегментировало плавучий ледяной покров до 1050 кв. км.

Дальнейшие события распада в 2003, 2005, 2008, 2011 и 2012 годах, а теперь и в 2020 году означают, что площадь шельфа в настоящее время составляет менее 500 кв. км.

Площадь самого Милна сейчас составляет всего 106 кв. км.

Снимки, сделанные компанией Californian Planet, были получены 26 июля («до») и 31 июля («после»). Интересно отметить многочисленные плавильные пруды, которые покрывают поверхность шельфа. Наличие такой жидкой воды может быть проблематичным для ледовых платформ.

Если он заполняет трещины, это может помочь их раскрыть. Вода будет давить на трещины, продвигая их к основанию шельфа в процессе, известном как гидроразрыв. Это ослабит шельфовый ледник.

0