…И  ПАДАЛ  СНЕГ

…И ПАДАЛ СНЕГ

Тогда тоже была такая же зима. Много лет назад. В другом городе. В другой жизни. Впрочем, город был тем же самым, только маленьким, двухэтажным. Да и жизнь была одна, лишь называлась она тогда по-иному — Детством. И был Новый год. И падал снег.

Почему-то в детстве на Новый год всегда шел снег. Или так казалось?

И была елка, которую принес отец. Как только он, бережно держа и улыбаясь, торжественно внес ее в комнату, все вокруг сразу преобразилось. Вместе с елкой в дом и в твою, пока еще недолгую жизнь, вошло предощущение чего-то светлого, радостного и необыкновенно красивого, что ожидает тебя впереди.

Елка была настоящей, из настоящего леса, с настоящими зелеными хвоинками. Они были слегка колючими, но кололись не больно, как ежик, который разрешает себя погладить.

Если размять между пальцами хвоинки, они откликались еще неведанным тебе прежде, сказочным запахом далеких гор, лесов и морей.

От елки пахло праздником и волшебством. Елочка несколько дней стояла на балконе, заглядывая в окна, терпеливо ожидая, когда ее позовут в дом, чтобы примерить праздничный наряд.

Это была первая елка в твоей жизни.

И была ночь, были гости, был праздник. По жарко натопленной комнате плавал аромат мандаринов, смешанный со смолистым запахом хвои, и от этого приятно кружилась голова. Трещали и рассыпались искрами бенгальские огни, а пол был усеян разноцветными кружками конфетти.

Звучали милые, родные голоса. Слышался смех твоих друзей. Старенький радиоприемник выдавал веселую музыку. Звенели бокалы с шампанским и наши детские стаканы с лимонадом.

А в центре всего этого великолепия, полная чувства собственного достоинства, стояла преобразившаяся сама и изменившая целый мир красавица-елка. Ее макушку украшала стеклянная звезда. На лапах висели хрупкие шары, грецкие орехи, обернутые в серебряную фольгу и весело крутились на ниточке расписные картонные рыбки, кораблик с дымящей трубой и забавный щенок.

Наряд стройной елочкиной фигурки дополняли ажурные снежинки, вырезанные мамой из белой бумаги. Внизу, под елкой, как у знамени полка, несли новогодний караул розовощекий Дед Мороз из ваты со своей вечной подругой, такой же ватной Снегурочкой. А между ними стоял подарок, купленный для тебя на небогатую дедморозовскую зарплату – холщовый мешочек с горсткой печенья, конфетами и парой яблок.

И, казалось, не будет в твоей жизни больше никогда дороже подарка и красивее елки, чем эта.

И был день, наполненный воспоминаниями о прошедшей сверкающей ночи, когда на пол со звоном падал и разлетался брызгами осколков стеклянный шар. И была послепраздничная тишина и легкая грусть от того, что сказка так быстро закончилась.

Через несколько дней нехитрые елочные игрушки укладываются обратно в коробку, а отслужившая свое елка отправляется во двор, пополняя ряды подруг, сиротливо выстроившихся у мусорных баков.

И вот тогда в твое маленькое детское сердце впервые закрадывается щемящее чувство расставания. И хочется прижать к себе это, уже беззащитное, раздетое деревце, которое еще недавно подарило тебе столько радости, и вернуть его домой, как приносят домой бездомных котят и щенков, чтобы праздник не кончался.

Но тебя утешают тем, что пройдет совсем немного времени, всего год, и дом снова наполнится запахом хвои. И все же грусть еще кольнет тебя, когда спустя месяц-другой ты случайно найдешь в щелях пола несколько рыжих хвоинок.

Потом будет зима-Отрочество, зима-Юность, зима-Зрелость… Незаметно бежит время. Становясь старше мы расстаемся с иллюзиями, но сколько бы мы ни взрослели, Новый год останется для каждого из нас светлым воспоминанием о детстве. О той счастливой поре, когда были молоды родители. Когда круг друзей был шире. Когда зимы были снежными. И когда так легко верилось в чудо.

Так же, как в детстве, в новогоднюю ночь мы по-прежнему верим в чудеса и ждем их.

Меняется мир, меняемся мы, меняются елки. На смену лесным Величествам приходят их синтетические клоны. Правда, они не пахнут хвоей. Но это не так уж и важно. Главное – чтобы был праздник.

Каждому празднику присущ дух расточительства. На то он и праздник. Но только под Новый год в нас вселяется азарт безудержной щедрости. Беспечного транжирства, когда хочется накупить побольше подарков, чтобы порадовать родных и близких.

Когда-то ты с нетерпением ждал зимних подарков от Деда Мороза. Теперь ты сам стал им. Дед Мороз не может быть мелочным.

В новогоднем празднике кроется вечная загадка. Какая? Стоит ли гадать? Пусть это останется тайной, ведь иначе пропадет ощущение чуда.

…И опять была яркая, искрящаяся новогодняя ночь. Был гостеприимный дом. Был стол и рядом были дорогие тебе люди, с которыми ты связан судьбой уже много лет.

Горели свечи и пахло мандаринами. И падал снег. Он повалил уже перед рассветом, прорвавшись из глубин задрапированного тучами небо.

Рано утром, восхищенный великим таинством снегопадения, вдыхая свежий морозный воздух, ты возвращался к себе домой. И тебе как в детстве казалось, что где-то высоко-высоко в заиндевелых небесах безостановочно работают тысячи кружевных мастерских и маленькие снеговички без устали выкраивают из снежного полотна ледяными ножницами ажурные снежинки, похожие на те, которыми мама украшала когда-то твою первую елку.

Ты шел по нетронутому пока еще никем снегу и тебя вновь охватывало чувство неразрывной сопричастности к этой жизни. К людям, с которыми тебе предназначено жить на этой земле.

И ты давал себе обещание стать еще добрее, терпимее, справедливее. И верил, что с этого дня, с этой минуты ты сможешь опять начать жизнь сначала. С чистого листа. Такого же белого, как это снежное поле.

А все волшебство было в том, что всего лишь падал снег…

Владимир ЗАРЕМБО