Есть ли жизнь на Марсе?

Есть ли жизнь на Марсе?

Ответ на этот вопрос должны были дать многочисленные космические миссии по изучению Красной планеты, история которых началась еще до первого полета человека в космос. Самые первые в истории снимки Марса, которые с нетерпением ожидало человечество, переслал на землю американский зонд «Маринер-4», и эти изображения пустынной поверхности таинственной четвертой планеты Солнечной системы выглядели совершенно безжизненными.

Позже в рамках программы по изучению планеты (MEP — Mars Exploration Program) на Марс был отправлен Mars Global Surveyor — беспилотная исследовательская станция, в задачи которой входило изучение вопросов наличия воды, жизни на Марсе и возможности его дальнейшей колонизации.

В 1997 году на поверхность Красной планеты опустился марсоход. В рамках проекта Pathfinder («Первопроходец») на Марс был отправлен ровер Sojourner. Марсианские роверы искали воду и жизнь на Марсе — хотя бы какие-то микробы.

Проекты Spirit («Дух») и Opportunity («Возможность») успешно исследовали поверхность планеты, и одним из главных открытий стало доказательство водной активности на Марсе в прошлом. Американский марсоход Curiosity («Любознательность»), представляющий собой фактически лабораторию на колесах, по сей день активно занимается бурением марсианской породы и отправляет на Землю огромное количество информации о Марсе.

Сегодня ученым уже известно, что дневная температура на Красной планете может достигать –7°С, а ночью опускается ниже –70°С: холодно, но сравнимо с зимой в Антарктиде. Летом на освещенной стороне Марса бывает жарко, но как на курорте, а не в аду. Вдобавок на Марсе попадается водяной лед, который хранит историю планеты и будет ценным ресурсом в будущем. Гравитация на Марсе по земным меркам слабовата, атмосферы почти нет, как и магнитного поля, поэтому от космической радиации ничто не защищает.

Интерес к Марсу никогда не угасал, а сейчас Красная планета стала популярной как никогда. Летом прошлого года к Марсу стартовали сразу три космических аппарата, построенные в разных странах в рамках космических программ США, КНР и ОАЭ. Эмираты стали первой страной арабского мира, отправившей космический аппарат к другим планетам, и шестым государством (после СССР, США, Японии, Европы и Индии), пославшим зонд к Марсу.

Запущенный в июле 2020 года американский ровер Perseverance («Настойчивость»), чье имя было выбрано из 28 тысяч заявок, отправленных американскими школьниками, достиг поверхности Красной планеты 19 февраля 2021. Он уже передал на Землю десятки новых фотографий с поверхности Марса и даже звуки марсианского ветра.

По сообщениям СМИ, главной задачей пятого марсохода NASA будут не поиски следов пресноводных водоемов, а оценка обитаемости Марса в прошлом и поиски возможных следов жизни. Для этого Perseverance будет не только изучать свойства отложений осадочных пород, но и собирать их образцы в специальный шкаф, установленный на его борту. Запасенные в нем минералы вернет на Землю специальная совместная миссия Европейского космического агентства (ESA) и NASA, MSR, которая будет отправлена к Красной планете не раньше 2026 года.

Что касается арабской межпланетной станции Al Amal («Надежда»), которая также успешно достигла орбиты Марса, то в ее задачи входит исследование атмосферы Красной планеты. А китайский орбитальный зонд и вездеход «Тяньвэнь-1» («Вопросы к небу») соберет образцы грунта и попробует найти на Марсе признаки жизни в залежах водяного льда.

Три прошлогодних запуска – лишь часть марсианских проектов, запланированных на 2020-е годы. В 2024 Индия намерена запустить аппарат «Мангальян-2», который, возможно, будет оснащен первым индийским марсоходом. Россия планирует вместе Европейским космическим агентством (ESA) продолжить программу ExoMars, цели которого — поиск следов жизни на Марсе, изучение минералов, анализ химического состава атмосферы. Запуск ESA вездехода вместе с посадочной платформой был перенесен с марта прошлого года на 2022 год. В стратегии планетных исследований NASA на 2013–2022 годы тоже говорится об изучении условий обитаемости и свидетельствах жизни.

Накопленный десятилетиями опыт марсианских миссий и собранная ими информация закладывают фундамент для будущих пилотируемых полетов на Марс. По оценкам государственных космических агентств, человек сможет ступить на поверхность четвертой от Солнца планеты не ранее 2030–2040-х годов. Однако некоторые частные компании, например, SpaceX известного бизнесмена Илона Маска настроены более оптимистично. Уже в 2024-м Маск хочет отправить на Марс не просто исследовательскую миссию, а людей, и даже сам готов отправиться туда.

Глава SpaceX и Tesla Inc заявил о том, что в ближайшее время он продаст все свое имущество, переведя его в деньги, для того, чтобы ускорить подготовку полета на Марс с дальнейшей колонизацией Красной планеты. СМИ пишут, что предприниматель готов вложить в освоение Марса около $188 млрд.
Илон Маск понимает, что полет на Марс для многих людей недоступен из-за очень высокой стоимости экспедиции. Поэтому для колонизации Марса он собирается выделять средства тем, у кого их нет. Кроме того, все эти люди получат рабочие места уже на другой планете.

Корабль Starship, по задумке Маска, в будущем может стать частью амбициозной межпланетной транспортной системы. Как надеется предприниматель, корабль за один рейс сможет перевозить до ста человек на Красную планету, что положит начало постоянной колонии на Марсе.

И хотя разработка Starship еще не закончена, уже высказываются надежды, что эти кажущиеся фантастическими идеи могут быть воплощены в жизнь, и через несколько десятилетий человек сможет назвать себя жителем марсианской колонии. А это будет уже принципиально новый ответ на старый вопрос о том, есть ли жизнь на Марсе.

Гозель САХАТОВА

3+