Дикая лошадь – как восстанавливали популяцию куланов в Бадхызском заповеднике

Дикая лошадь – как восстанавливали популяцию куланов в Бадхызском заповеднике

Кулан – единственный представитель непарнокопытных, сохранившийся в диком виде в северной Евразии, последний из выживших родственников тарпана, дикого осла, миллионы особей которого когда-то населяли обширные открытые пространства этого континента.

Куланы – самые быстрые представители рода лошадей, способные в течение короткого времени развивать скорость до 70 километров в час.

На плоских пустынных равнинах Средней Азии они чувствуют себя прекрасно, питаясь травами и суккулентами. Животные очень чувствительны к наличию подходящих зимних пастбищ и летних водопоев, что заставляет их совершать миграции на большие расстояния.

Сохранение куланов стало важнейшей задачей природоохранных организаций Средней Азии, предпринимавших активные действия по их спасению с середины прошлого века.
В 1941 году в Туркменистане был создан Бадхызский заповедник для охраны единственной сохранившейся к тому времени популяции животного, насчитывающей не более 200 голов.

Ученые осуществили первые попытки восстановления вида в границах его естественного ареала: они перевезли 14 куланов из Бадхыза на остров Барса-Кельмес в Аральском море, на границе между Узбекистаном и Казахстаном. С 1957 года до начала 1980-х годов численность куланов выросла почти до 2000 тысяч особей в Бадхызе и до 200 — на острове.

Более 100 животных из Бадхыза были расселены до 1989 года на восьми участках в пределах его исторического ареала в Туркменистане.

Середина и конец 1990-х годов стали тяжелым временем для вида, который стал сильно сокращаться. Причиной этого стал целый ряд проблем. Так, усыхание Аральского моря привело к тому, что основная масса животных в Казахстане не была обеспечена источниками питьевой воды хорошего качества. Тем не менее, общая ситуация с численностью поголовья в Казахстане осталась вполне удовлетворительной.

Проблема, возникшая в Бадхызе, была связана с летними миграциями к водопоям. Река Кушка, являющаяся главным источником воды для Бадхызской популяции, расположена вдали от территории заповедника. Многочисленные стада были вынуждены перемещаться через поля и проводить все жаркое и сухое лето на небольшом участке реки, где плохо росла трава. Естественные водопои пересыхали, а искусственные не обеспечивали достаточного количества воды.

Ведущие специалисты Международного союза охраны природы (МСОП) провели экспертизу, и к началу 2001 года было получено подтверждение, что неблагоприятные факторы привели к сокращению популяции уникальных животных во всей Центральной Азии.

В начале 2002 года был принят трехлетний проект по восстановлению поголовья. В рамках его реализации были приобретены мощные насосы, позволившие восстановить работы искусственных водопоев в Бадхызе. Дополнительную помощь оказал и Венский зоопарк. Но основную положительную роль, безусловно, сыграла активность туркменских экологов, так как осуществление каких бы то ни было мероприятий было возможно только при поддержке и активном участии сотрудников Бадхызского заповедника.

Уже после первого года работы были получены положительные результаты. К работе подключились даже пограничники: и офицеры, и солдаты застав помогали следить за популяцией на территориях, прилегающих к пограничным зонам. Для прямого улучшения условий обитания куланов были приобретены дополнительные машины-водовозки и четыре водяных насоса, которые были установлены на реконструированных искусственных водопоях.

Благодаря этим водопоям в критические засушливые летние месяцы куланы смогли концентрироваться на более плодородных территориях. Кропотливая многолетняя работа, направленная на сохранение вида, привела к тому, что в настоящее время популяция взрослых куланов насчитывает, по разным оценкам, от 1600 до 2000 особей.

Роман ТЕПЛЯКОВ

4+