Большой Барьерный риф потерял половину кораллов

Большой Барьерный риф потерял половину кораллов

Исследование показало, что Большой Барьерный риф Австралии потерял более половины своих кораллов с 1995 года из-за потепления морей, вызванного изменением климата. Ученые обнаружили, что в самой большой системе рифов мира исчезли все виды кораллов. Самый крутой спад произошел после массовых обесцвечиваний в 2016 и 2017 годах. В этом году произошло еще большее массовое обесцвечивание.

«Нельзя терять время – мы должны как можно скорее резко сократить выбросы парниковых газов», – заявили исследователи.

Исследование было проведено морскими учеными из Центра передового опыта ARC по изучению коралловых рифов в Квинсленде. Ученые оценили состояние и размер колоний кораллов на рифе с 1995 по 2017 год.

Они обнаружили, что популяция кораллов всех размеров и видов сократилась более чем на 50%, но особенно среди ветвящихся и табличных кораллов. Это крупные структурные виды, которые обычно обеспечивают среду обитания для рыб и других морских обитателей.

Профессор Терри Хьюз, соавтор исследования, сказал, что эти типы кораллов «больше всего пострадали» от последовательного массового обесцвечивания, которое повредило две трети рифа.

Обесцвечивание происходит, когда кораллы в состоянии стресса вытесняют водоросли, известные как зооксантеллы, которые придают им цвет. Кораллы могут восстановиться, если вернутся нормальные условия, но на это могут потребоваться десятилетия.

Исследование, проведенное в 2019 году, показало, что поврежденные колонии кораллов изо всех сил пытались регенерировать, потому что большая часть взрослых кораллов погибла.

«У яркой популяции кораллов есть миллионы маленьких кораллов, а также много крупных, – сказал автор исследования доктор Энди Дитцель.

«Наши результаты показывают, что способность Большого Барьерного рифа к восстановлению – его устойчивость – находится под угрозой по сравнению с прошлым, потому что здесь меньше детенышей и меньше крупных размножающихся взрослых особей».

В прошлом году официальное агентство правительства Австралии по рифу подтвердило, что потепление, вызванное деятельностью человека, остается самой большой угрозой для выживания рифа в долгосрочной перспективе.

Риф протяженностью более 2300 км был внесен в список Всемирного наследия в 1981 году за его «огромное научное значение». Но, в частности, в последнее десятилетие он был сильно поврежден более теплыми морями, которые уничтожили кораллы, рассеяли другую морскую жизнь и ускорили рост водорослей и других загрязнителей.

«Раньше мы думали, что Большой Барьерный риф защищен своими огромными размерами, но наши результаты показывают, что даже самая большая и относительно хорошо защищенная система рифов все больше подвергается опасности и приходит в упадок», – сказал профессор Хьюз.

В марте ученые сообщили, что риф пережил третье массовое обесцвечивание за пять лет. Полная оценка ущерба все еще оценивается. С доиндустриальных времен глобальные температуры уже повысились примерно на 1°C. ООН предупредила, что если это повышение достигнет 1,5°C, 90% кораллов в мире будут уничтожены.

ORIENT news

0