Блогеры помогли британским ученым пересчитать популяцию кенгуру

Блогеры помогли британским ученым пересчитать популяцию кенгуру

С 2008 по 2018 годы в Великобритании почти сто раз встречали рыже-серых валлаби, некрупных кенгуру из восточной части Австралии. К такому выводу пришла группа специалистов университетского колледжа Дублина и университета Южного Уэльса.

Изначально кенгуру обитали только в Австралии и Новой Гвинее, однако благодаря человеку биогеографические границы стали намного менее прочными. Сегодня дикие популяции кенгуру, происходящие от сбежавших из неволи животных, появились в Новой Зеландии, на Гавайях и даже в Европе. Например, помимо Великобритании, валлаби уже можно встретить во Франции и Ирландии.

В Великобританию вид проник в первой половине XX века. Несколько десятилетий назад в стране существовало только две популяции этих сумчатых, родоначальниками которых стали намеренно выпущенные в дикую природу особи. За группой, жившей в национальном парке Пик-Дистрикт, вплоть до 2008 года велись тщательные наблюдения, однако затем кенгуру в парке исчезли. Большинство ученых убеждено, что популяция не вымерла, а сумела достичь острова на шотландском озере Лох-Ломонд, где валлаби прекрасно существуют до сих пор.

Исследователи решили разобраться, живут ли валлаби в других районах Великобритании и если да, то способны ли кенгуру сформировать жизнеспособные популяции. Чтобы ответить на этот вопрос, ученые воспользовалась постами популярных блогеров в фейсбуке и твиттере, информацией национальных и региональных новостных сайтов, и данными, предоставленными природоохранными организациями.

Из этого набора информации были отобраны только достоверные случаи, то есть те, что были подкреплены фотографиями или свидетельствами нескольких независимых наблюдателей. Помимо сомнительных сообщений, авторы исследования исключили данные о сбежавших из неволи и вскоре пойманных валлаби.

В общей сложности из 139 сообщений для анализа подошли 95. Почти всегда это были одиночные животные, однако дважды сообщалось о самках с детенышем в сумке – это может свидетельствовать о том, что вид успешно размножается в Великобритании. Однако специалисты не исключили возможности того, что самки могли забеременеть еще в неволе.

По словам авторов, это первая попытка оценить численность и распространение британских валлаби. Встречи с этими животными оказались довольно частыми, однако сложно сказать, действительно ли их становится больше.

Названо в исследовании и несколько мест на юге Великобритании, например, в Корнуолле, и в охраняемой зоне на возвышенности Чилтерн-Хилс, где валлаби встречаются достаточно часто, так что если где-то эти сумчатые и прижились, то, скорее всего, здесь.

Обычно чужеродные виды считают угрозой для местных экосистем, однако пока неясно, представляют ли рыже-серые кенгуру опасность для британских видов. Пока никаких указывающих на это сигналов нет. В Ирландии и Франции они мирно уживаются с местной флорой и фауной. Тем не менее, авторы призывают тщательно исследовать влияние валлаби на британскую растительность, а также возможную роль кенгуру в распространении инфекций.

ORIENT news

7+