Share
Британские исследователи изобрели способ утилизации новогодней хвои

Британские исследователи изобрели способ утилизации новогодней хвои

Новогодние елки, выполнившие свою праздничную миссию, могут стать отличным сырьем для производства красителей и подсластителей. Этому посвящено исследование аспирантки кафедры химической и биологической инженерии Шеффилдского Университета (Англия) Синтии Картей.

По средним оценкам, ежегодно британцы устанавливают до 8 миллионов елок, из которых потом 7 отправляется на свалку.

Хвойная красавица имеет сотни тысяч иголок, на разложение которых тратится гораздо больше времени, по сравнению с лиственными деревьями. Более того, в процессе разложения хвои выделяется огромное количество парниковых газов.

Однако при соответствующей переработке из елочных иголок можно добыть натуральные химикаты из которых, в свою очередь, можно получить полезные продукты.

Основным компонентом (до 85%) хвои является сложный полимер — лигноцеллюлоза. Под воздействием тепла и дешевых экологически чистых растворителей, например, глюкозы, лигноцеллюлоза распадается на жидкий продукт — биомасло и твердый побочный продукт (биоуголь).

Биомасло обычно содержит глюкозу, уксусную кислоту и фенол. Эти химические вещества широко используются во многих отраслях промышленности: глюкоза — в производстве подсластителей для пищевых продуктов, уксусная кислота — для изготовления красок, клеи и уксуса. А биоуголь, например, может найти применение в сельском хозяйстве для подпитки почв.

Таким образом, процесс утилизации хвои – совершенной безотходный. Кстати, для переработки годятся, как старые деревья, так и свежие срубленные.