ТОП-10 научных сенсаций, поразивших мир в 2018

ТОП-10 научных сенсаций, поразивших мир в 2018

Наука подарила в 2018 году множество замечательных открытий, в очередной раз доказавших насколько необычаен и загадочен наш мир. Представляем вашему вниманию подборку портала LiveScience из десяти удивительных историй, повествующих о том, что нового узнало человечество в уходящем году о жизни на планете Земля:

1. Небесное свечение

На протяжении десятилетий в небе над Северной Канадой танцует широкая лента зеленовато-фиолетового света шириной в десятки километров, привлекая внимание астрофотографов и энтузиастов. Поначалу ученые классифицировали светящийся феномен полярным сиянием и назвали его английской аббревиатурой СТИВ (сильное повышение скорости теплового излучения).

И только в этом году, выяснилось, что между канадским свечением и полярным сиянием нет ничего общего. Обычное полярное сияние формируется через взаимодействие заряженных частиц (протонов и электронов) с молекулами земной атмосферы, чего в СТИВе никак не наблюдается. Кроме того, таинственная полоска света выглядит стройнее и длиннее. Астрономы все еще ищут ответ на вопрос – что породило световую дугу неопределённой природы?

2. Редкие пингвины в Антарктике

Вначале внимание специалистов привлекли спутниковые снимки НАСА, изображающиеся темные пятна на ледниках Опасных островов Антарктики. Затем, на острова с целью изучения таинственного явления отправилась группа исследователей. Каково же было их удивление, когда загадочные «темные пятна» обернулись пингвинами Адели. Пингвинья колония насчитывает там около полутора миллиона особей. Открытие стало приятным сюрпризом для орнитологов, поскольку в других частях Антарктики этот вид постепенно сокращается в течение вот уже 40 лет под давлением меняющегося климата.

По данным Американского геофизического союза в Вашингтоне, обнаруженная популяция пингвинов Адели проживала на островах совершено незамеченной в течение не менее 2800 лет.

3. Невероятная частица

В этом году ученые доказали существование новой элементарной частицы — стерильных нейтрино, которые могут пробиваться сквозь материю без взаимодействия. Наши тела ежедневно пропускают миллиарды нейтрино, которые двигаются со скоростью света.

Гипотеза о стерильных нейтрино впервые возникла в 1990-х годах, когда нейтринный детектор в Нью-Мексико сообщил о большем количестве частиц, о которых нет никаких сведений в стандартной физике, определяющей устройство нашей Вселенной. С тех пор, однако, эксперименты, проведенные в различных лабораториях по всему миру, так и не подтвердили наличие в природе этой неуловимой частицы.

В 2018 году опыты Национальной ускорительной лаборатории Ферми, США, помогли вычислить гораздо больше нейтринных частиц, чем ожидалось. Значит, они существует? Если да, то ученым придется пересмотреть не только принципы физики, но и космологии.

4. Квадриллионы тонн алмазов в сердце земли

На глубине 145-250 километров под Землей таится алмазная сокровищница массой в квадриллион тонн сверкающих драгоценных камней. Фактически, эти оценки в тысячу раз превышают ранние данные. Сенсационное открытие было сделано при помощи сейсмических волн, которые попадая в различные породы, ведут себя по-разному. Поскольку исследователи не могут получить доступ к подземным алмазам, они создали в компьютерах «виртуальные породы», содержащие различное соотношение разных видов минералов, в том числе алмаз. И только один тип породы подошел под заданные параметры – то есть звук двигался с той же скоростью, что и в реальных условиях, через комбинацию, состоящую из алмаза.

5. Мистическая новая ДНК

Всякий раз, когда мы говорим о ДНК – молекуле, отвечающей за хранение, передачу из поколения в поколение и реализацию генетической программы развития живых организмов, мысленно представляется двойная спиралевидная цепь. Но оказывается, ДНК не всегда принимает эту известную форму. Ученые узнали в этом году, например, что иногда наш генетический код может складываться в менее распространенные структуры, например, в четырехцепочные узлы. Однако такая конструкция предпочитает кислую среду, которую не могут обеспечить клетки человеческого организма.

Исследование, опубликованное в этом году в журнале Nature Chemistry, предоставило первое прямое доказательство того, что эти странные ДНК-узлы присутствуют и в человеческом теле, и даже, вероятно, в каждой из наших клеток.

Генетики запустили в несколько типов человеческих клеток зонды, которые идентифицировали новые ДНК, названые i-мотивами. Специальными флуоресцентными маркерами в клетках были подсвечены те зоны, где располагалось странное ДНК. Светящиеся места стали мерцать, т.е. узлы ДНК образуются и распадаются. Как полагают ученые, сворачиваясь и разворачиваясь, молекулы отключают работу некоторых генов.

6. Микробы в кромешной тьме

Цианобактерии существуют миллиарды лет. Именно благодаря им или точнее их способности при помощи солнечной энергии создавать органические вещества, возникла богатая кислородом среда, в которой и зародилась жизнь.

Эти микроорганизмы обычно присутствуют там, где есть хотя бы немного солнечного света. Но в этом году они были обнаружены в так называемой темной биосфере, на глубине 613 метров под поверхностью воды, где солнечный свет редок либо отсутствует вообще. По догадкам ученых, эти бактерии не пользуются фотосинтезом, а выживают, поглощая водородный газ, сочетая его с кислородом и затем выпуская электроны водорода обратно в темные воды.

7. Подводное китовое шоссе

Осенью, в глубинах Тасманского моря во время экспедиции по изучению фитопланктона, исследователи Австралийского научного агентства наткнулись на цепь подводных вулканов на расстоянии почти 5 километров ниже морской поверхности. Эти вулканы, вероятно, сформировавшиеся тысячи лет назад, сегодня служат путевыми «указателями» для мигрирующих китов. И действительно, пока ученые осматривали подводные горы, вдоль хребта пропылили десятки горбатых китов и черных дельфинов, с ответным любопытством рассматривавшие людей. По мнению исследователей, вулканическая цепь, изобилующая к тому же фитопланктоном, является зоной повышенной биологической активности.

8. Скрытые цивилизации

В непроходимой чаще гватемальских джунглей укрылись останки древней цивилизации майя. Открытие было сделано при помощи оптического локатора Лидар. Эта технология позволяет получать и обрабатывать информацию об удаленных объектах с помощью активных оптических систем, использующих явления поглощения и рассеяния света в оптически прозрачных средах. Так, был найден комплекс рукотворных структур (всего более 61 000) — это жилища, дворцы, ритуальные центры, дороги, оросительные каналы, водохранилища и пирамиды. Лидарные снимки показали, что значительная часть античного царства майя была занята сельскохозяйственными районами (952 кв. км) и на остальной территории (362 кв. км) располагались жилые помещения и другие строения. Предполагается, что численность населения страны майя, открытой в Гватемале, достигала 11 миллионов человек, которые, вероятно, жили там в 650-800 годах н.э.

9. Самая большая волна

В августе Твиттер облетело видео, изображающее настоящий морской кошмар или мечту для сёрфингистов. Человеческая фигура на фоне гигантской водяной стены кажется крошечной черной точкой. Воды Атлантики у берегов Назаре, Португалия, вздыбились на высоту 24,3 метра над поверхностью воды, а храбрецом, одолевшим волну, стал бразильский серфер Родриго Коха. На самом деле рекорд был установлен в 2017 году, но признали его в нынешнем году, после того как в соцсеть попал видеоролик покорения человеком водной стихии.

10. Замороженные черви

Замерзшие в период плейстоцена черви-нематоды были найдены в образцах сибирской вечной мерзлоты. Спустя 42 000 лет, в 2018 году, после того, как ученые их «отогрели», они оттаяли, проснулись, стали питаться и размножаться. Микроскопические существа длиной в миллиметр стали первым примером криоконсервации в естественных условиях.

Другая группа биологов ранее воскресила после 30-тысячелетнего сна гигантский вирус, который поражает только амеб. Он также был извлечен из сибирской мерзлоты.