НАСА начнет 2019 год с исторической миссии на краю Солнечной системы

НАСА начнет 2019 год с исторической миссии на краю Солнечной системы

1 января, космический зонд New Horizons должен пролететь над самым отдаленным небесным объектом, когда-либо изученным учеными. Ледяная реликвия под названием Ultima Thule — далекое небесное тело в поясе Койпера должно помочь узнать больше о начале нашей Солнечной системы.

New Horizons стремительно летит прочь от Земли со скоростью 48 000 км/ч, становясь одним из самых удаленных объектов, когда-либо запущенным человечеством в космос. Он уже посетил Плутон, самую дальнюю планету из тех, которые достигали корабли-предшественники, но на этом путешествие только начинается.

По словам главного исследователя проекта New Horizons Алана Стерна, космический корабль выходит за пределы «всех известных миров». По его словам, этот регион солнечной системы сохраняет первоначальные условия, существовавшие 4,5 миллиарда лет назад. «Поэтому, когда мы пролетим над Ultima, мы сможем увидеть, как все было в самом начале, — добавляет он.

Исследование поможет прояснить многие тайны этой дальней области Солнечной системы, где скопились мириады ледяных тел и откуда к нам лишь изредка прилетают сверкающие кометы. Они сохранили следы далекой эпохи формирования Солнечной системы и должны таить в себе немало информации о том интересном времени.

Когда космический корабль достигнет Ultima Thule, у него будет всего несколько часов на то, чтобы сделать серию снимков, после чего New Horizons покинет объект и в течение нескольких лет будет бороздить отдаленные уголки Солнечной системы, отправляя на Землю результаты своих исследований.

Ultima Thule была обнаружена космическим телескопом Хаббл в 2014 году, это небесное тело расположено в 6,4 миллиардах километров от нас и в 4,8 миллиардах километров от Солнца.

Ожидается, что космический корабль New Horizons будет находиться в 3500 километрах от поверхности Ultima Thule, в три раза ближе, чем расстояние, на которое зонд приблизился к Плутону в 2015 году.

Первые снимки должны появиться вечером 1 января и быть обнародованы на следующий день. Прямая трансляция невозможна на таком расстоянии. Но НАСА обеспечит соответствующую передачу в Интернете под песню гитариста группы Queen Брайана Мэй в саундтреке. «Объединение этих двух аспектов моей жизни, астрономии и музыки, было интересной задачей», — говорится в заявлении музыканта, который также имеет докторскую степень по астрофизике. Его песня «New Horizons» является его первым сольным синглом с 1998 года.

Алан Стерн надеется, что эта миссия не будет последней для New Horizons. Цель? Выслеживание других объектов из пояса Койпера и «пролететь еще дальше в 2020 году».