Share
Как атмосфера самоочищается от парниковых газов?

Как атмосфера самоочищается от парниковых газов?

Химикам и климатологам давно известны чудодейственные свойства гидроксильного радикала, который называют эффективным «очистителем» атмосферы от парниковых газов, изменяющих климатическую картину на планете.

Гидроксильный радикал, молекула OH, состоящая из одного атома водорода, одного атома кислорода со свободным электроном, является одним из самых реактивных газов в атмосфере, который регулярно реагирует с метаном и другими газами, способствующими повышению глобальных температур. Однако, ученые задавались вопросом – как самовосстанавливается OH?

Согласно последним исследованиям NASA, гидроксильный радикал не исчезает после реакции с метаном – углеводородом, который по силе загрязнения окружающей среды уступает лишь углекислому газу.

Продукты реакции OH с метаном далее реагируют с оксидами азота (NO и NO2), в результате чего молекулы гидроксильного радикала восстанавливаются и возвращаются в атмосферу.

Другим источником ценного газа, который обуздывает в воздухе скопления метана, служат тропики. Дело в том, что ультрафиолетовые лучи, достигая нижних слоев атмосферы, реагируют с водяными испарениями и озоном, а в итоге высвобождается OH.

Влажных испарений и солнечного ультрафиолета в небе над тропическими лесами предостаточно. К тому же, ученые наблюдают расширение тропической полосы, опоясывающей землю по обе стороны от экватора, что, вероятно, обусловлено повышением температуры воздуха.

Следовательно, чем пышнее на земле джунгли, тем активнее и больше вырабатывается OH. Конечно, тропики разрастаются с относительно небольшой скоростью – всего лишь по 0,5-1 градусу по широте каждые 10 лет.

Тем не менее, данный процесс в совокупности с переработкой OH при помощи оксида азота, способствуют полному замещению гидроксильных радикалов, израсходованных на разрушение метана.

По словам ведущего автора труда, специалиста по химии атмосферы Джули Найсли из Центра космических полетов Годдарда, исследование может внести ясность в вопрос о том, будут ли концентрации метана продолжать расти в будущем, или они сбалансируются и, возможно, даже снизятся.

Тем временем, пока природа запускает естественные механизмы самореабилитации, тысячи делегатов из 193 стран собрались в польском городе Катовица на Конференции Сторон Рамочной Конвенции ООН по изменению климата, чтобы наметить конкретные шаги по выполнению Парижского климатического соглашения, и в первую очередь, по сокращению эмиссии вредоносных газов.