Share
Поддельные лекарства «фальшивят» в музыке

Поддельные лекарства «фальшивят» в музыке

Древний африканский музыкальный инструмент калимба или мбира может служить сенсором для выявления поддельных лекарственных препаратов, которые порой содержат опасные ядовитые вещества.

Устройство, сконструированное инженером из Калифорнийского университета в Риверсайде, США, позволяет точно измерить плотность любой жидкости в музыкальных нотах.

На исследование ученых вдохновил один известный факт – частота звука, издаваемого музыкальным инструментом, определяется его физическими свойствами.

Тогда доцент биоинженерии Уильям Гровер из университетского инженерного колледжа задался вопросом – можно ли в музыкальных инструментах использовать образцы различных материалов, и, измерив изменения в звучащих нотах, использовать эти сведения для определения свойств вещества?

Чтобы выяснить это, Гровер и его команда несколько модифицировали калибму. Обычно этот инструмент, называемые еще «африканским пианино» представляет собой резонаторный корпус с размещенными на нем несколькими рядами деревянных, бамбуковых или металлических пластин-язычков, служащих источником звука.

Пластины-язычки инженеры заменили на U-образно изогнутую металлическую трубочку, куда можно впрыскивать жидкость. Гровер сопоставил частоты музыкальных нот, звучащих при игре полной и пустой трубочкой и использовал данные для измерения плотности жидкости.

Так, один из первых экспериментов исследователи провели на диэтиленгликоле – это опасная примесь, которая используется недобросовестными фармацевтическими компаниями в препаратах против гриппа. Вещество на вкус и запах похоже на безвредный глицерин – ингредиент многих противопростудных сиропов.

Трубочку калимбы заполнили поочередно обоими веществами и записали на обычный смартфон звучание каждого. Запись загрузили на специальный анализаторский веб-сайт — mbira.groverlab.org. Как выяснилось, частоты нот, «сыгранных» глицерином и диэтиленгликолем, различаются в 10 герц. Такое расхождение неуловимо на слух, но определяемо компьютерным приложением.

Исследователи протестировали шесть различных видов популярного лекарства от простуды и гриппа, приобретенного в местных аптеках. Все образцы звучали одной и той же нотой, что подтвердило их подлинность и идентичность. А вот если бы один из препаратов прозвучал иначе, это указало бы на иной химический состав, отличный от подлинника.

Как утверждают авторы разработки, музыкальный детектор фальшивых медикаментов может стать альтернативой дорогостоящим технологиям.

По оценкам ВОЗ, 10% всех лекарств в странах с низким уровнем доходов являются контрафактными.