Share
Космический туризм становится реальностью

Космический туризм становится реальностью

Через несколько месяцев американская компания Virgin Galactic планирует отправить в космос первых туристов на ракетном пилотируемом космоплане VSS Unity класса SpaceShipTwo. Недавно завершившийся тестовый полет-планирование укрепил надежду на практическую реализацию идеи в самое ближайшее время.

Космолет VSS Unity, прикрепленный к двухфюзеляжному самолёту-носителю White Knight, был запущен с площадки Калифорнийского аэро-космопорта Мохаве.

Достигнув высоты в 15 000 метров, Unity отсоединился и пустился в свободный полет.

Судно благополучно планировало с максимальной скоростью 1080 км/час без включённого двигателя и с пустыми топливными баками. Во время полета космоплан выпустил 450 литров воды, имитируя весовые перепады, вызываемые обычно ракетным топливом.

В отличие от других похожих космических аппаратов, например, Blue Origin, для запуска VSS Unity используется самолет, а не традиционная ракета-носитель.

Согласно смелому замыслу дизайнеров, в реальных условиях VSS Unity и самолет-носитель должны подняться на высоту до 80 км над поверхностью Земли, именно эта высота определяется НАСА в качестве границы между атмосферой и космосом.

Затем корабль продолжит самостоятельное движение в суборбитальном пространстве за счет работы собственного двигателя со скоростью, превышающей скорость звука примерно в три с половиной раза.

Ранее основатель Virgin Galactic Ричард Брэнсон утверждал, что уже в апреле VSS Unity, примет на борт первых пассажиров, готовых совершить испытательное суборбитальное путешествие.

700 клиентов, в том числе знаменитости Брэд Питт и Кэти Перри, забронировали места в один из космических туров Virgin Galactic, стоимость которого достигает 250 000 долл. США.

Однако космолету предстоит пройти еще несколько серьезных проверок, чтобы обеспечить готовность к более высоким нагрузкам.