Share
Ученые ищут способ предотвратить исчезновение «шоколадного дерева»

Ученые ищут способ предотвратить исчезновение «шоколадного дерева»

По прогнозам экологов, постепенное изменение климата может привести к вымиранию деревьев какао уже к 2050 году. Ученые из Калифорнийского университета в Беркли и компания «Mars», являющаяся крупнейшим в мире производителем сладостей, задались целью сохранить урожаи «шоколадного дерева», пишет Business Insider.

Для этого специалисты изучают возможность редактирования генов растения с помощью технологии CRISPR, которая способна сделать дерево более устойчивым к высоким температурам.

Сегодня биологи Калифорнийского университета вырастили экспериментальные саженцы какао, которые должны пройти ряд климатических тестов. Их плоды, в свою очередь, будут проверены на пригодность для изготовления шоколада компанией «Mars».

«Шоколадные деревья» могут расти только на узкой полосе экватора в так называемых «дождевых лесах», где температура и влажность остаются относительно постоянными в течение всего года. Ученые надеются, что их разработки помогут не только сохранить деревья какао от вымирания, но и приспособить их к выживанию в разных уголках земного шара.

Эксперименты также могут помочь мелким фермерским предприятиям в развивающихся странах улучшить урожайность «шоколадных» растений, выращивание которых в некоторых районах порой является основным источником дохода для местного населения.

Технология CRISPR, разработанная Калифорнийским университетом в Беркли, позволяет проводить тончайшие настройки ДНК растений и уже используются для выращивания некоторых овощей и фруктов в развивающихся странах. Это позволяет местным фермерам избегать влияния глобального потепления, бороться с вредителями и компенсировать нехватку воды в засушливой местности.

Учитывая ранее достигнутые успехи, ученые уверены, что им удастся сохранить растения какао для будущих поколений, и наши потомки не останутся без сладкого шоколадного батончика на десерт.